爬虫類と恐竜の違い | 恐竜化石に関するコラム【三葉虫,アンモナイト,サメの歯】

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爬虫類と恐竜の違い
【よくある疑問】爬虫類と恐竜、いったい何がちがうのか?

爬虫類と恐竜、いったい何が違うの?

爬虫類(はちゅうるい)と聞けば、にわかに↓を思い出しますね。爬虫類といえば

一方、恐竜(きょうりゅう)と聞けば、すぐに、↓を思い出す人が多いでしょう。

ティラノサウルスといえばこちら

両者の違いはいったい何にあるのでしょうか?

【生物分類】で考えてみよう

すべての生物は、生物分類によって区分されています。まずは、基本の生物分類で、両者を見てみよう。

われわれヒトは以下のように分類されます
ドメイン 真核生物
動物界
脊椎動物亜門
哺乳綱
サル目
ヒト科
ヒト属
ホモサピエンス

この見方ですが、上から下に細かく分類されていきます。

ニホンザルは以下のようになります。
ドメイン 真核生物
動物界
脊椎動物亜門
哺乳綱
サル目
オナガザル科
マカク属
ニホンザル

われわれヒトとは、「目」まで同じで、「科」から異なっていることがお分かりでしょうか。

本題の爬虫類の代表種「イリエワニ」はどのように分類されている?
ドメイン 真核生物
動物界
脊椎動物亜門
爬虫網
ワニ目
クロコダイル科
クロコダイル属
イリエワニ

われわれヒトと比べると、どうでしょうか。分類表いわく、「綱」、つまり脊椎動物である、という点までは同じだ、と言っているわけですね。

恐竜の代表格、ティラノサウルス・レックスについては、どうでしょうか。
ドメイン 真核生物
動物界
脊椎動物亜門
爬虫網
竜盤目
ティラノサウルス科
ティラノサウルス属
ティラノサウルス・レックス

これによれば、ワニとは、「網」まで共通ですね。つまり、恐竜も爬虫網であり、爬虫類の仲間であることが分かります。

あれれ??

では、表題の「爬虫類と恐竜、いったい何がちがうのか?」という設問自体がおかしいことになりました。

正しい設問として、以下はどうでしょうか。

現生の爬虫類(ワニなど)と、絶滅した爬虫類(恐竜)のちがいはなに?

答えは「立ち方・歩き方」にあります。

以下の図をご覧ください。

立ち方の違い

チェックポイント【現生の爬虫類と恐竜の違い】

ワニは、足を外に広げています。一方ティラノサウルスは下に伸ばしています。

ワニの膝(ひざ)を見てください。ほぼ90度に折れ曲がっています。一方ティラノサウルスの膝はかなりまっすぐ伸びていますね。

ワニのおなかは地面について、体全体で体重を支えていますが、ティラノサウルスは二本の脚に全体重をかけて”立って”います。

ワニは歩くというより、「這う」、一方でティラノサウルスは二足歩行をします。

実際、二足歩行をする恐竜はたくさんいます(トリケラトプスなどの角竜類は4足、エドモントサウルスなどの鳥盤目の一部は、四足と二足を使い分けます)。

いずれの恐竜も、足を下に伸ばして、歩いたとされています。

みじかな爬虫類の「トカゲ」を見かけたときは、ぜひ膝の角度に注目してみてください。90度近く折れ曲がっているはずです。

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