世界で最も美しくユニークな隕石、宇宙より飛来したロマンの塊!石鉄隕石、ブラヒン・パラサイト 隕石 販売
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世界で最も美しくユニークな隕石、宇宙より飛来したロマンの塊!石鉄隕石、ブラヒン・パラサイト/【ot2725】

世界で最も美しくユニークな隕石、宇宙より飛来したロマンの塊!石鉄隕石、ブラヒン・パラサイト/【ot2725】

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こちらは石鉄隕石、ブラヒン・パラサイトです。鉄とニッケルの合金と鉱物のカンラン石からなる特殊な構造を持っています。パラサイト隕石は世界で最も美しい隕石と評されます。他の隕石にはないユニークな構造を持ち、隕石コレクターにとっては、必ず一つは手に入れたいアイテムでしょう。

ギラギラと輝く鉄とニッケル。はじめてパラサイト隕石をご覧になった方は、あまりにも奇抜な姿に驚かれることでしょう。しかしながら、あくまで自然物です。地表に落下した隕石をカットして磨いただけの状態ですが、このような構造を持つ自然物は地球上には存在しません。宇宙から飛来してきた石鉄隕石のみに見られる構造なのです。隕石には鉄の分量に応じて3つに分類されます。最も鉄が多いのが鉄隕石、最も少ないのが石質隕石、そしてその中間の組成を持つのが、この石鉄隕石です。石鉄隕石の中の、さらに細かい分類の一つが、パラサイトとなります。

こちらのパラサイト隕石は、高さ4ミリもある、分厚い個体です。黄色く光っている部分は、カンラン石で特に美しいものはペリドットと呼ばれる宝石として知られています。カンラン石そのものは、地球内部の高温高圧下で生成されますが、このような鉄・ニッケル合金と混在した特殊な構造を持つものは、地球の自然物には存在しません。

いったい、なぜこのような隕石が存在するのでしょうか。そもそも隕石はどこから飛来してきたのでしょうか。その多くは、火星と木星の中間軌道にある小惑星ベルトより飛んできたと考えられています。小惑星同士が衝突し、内部の物質がえぐれて飛び出し、太陽系全体を覆うような非常に大きな軌道を何度も周回するうちに、たまたま地球の大気圏をくぐり抜け地表に落下したと考えられています。その確率はまさに天文的確率と言えるでしょう。

すべての隕石がこのようなユニークな構造を持つわけではありません。あくまで、石鉄隕石のうちパラサイトのみがこのような不思議な構造を有しています。皆さんは地球の内部の組成についてご存知でしょうか。最外殻は地殻といいます。その内側がマントルで、中心が金属核になります。ある程度の大きさを持つ惑星は地球と同様の内部組成を持つと考えられています。つまり、鉄などの重たい金属が中心に集まるのです。隕石の起源となった小惑星も同様の構造を持っていて、両者が衝突し金属核とマントルの境界部分がえぐり出されたものが、パラサイトのもとになったと言われています。シルバーの鉄とニッケルの合金は金属核に由来し、黄色のカンラン石はマントルに起源を持っている、というわけです。詳しくは下方に掲載しているイラストを御覧ください。

こちらのカンラン石は光が当たると一部が輝きます。通常は4ミリもの厚さがあると、不透明なのですがこの標本は、ご覧のように黄色を呈する箇所がある点にご注目ください。ブラヒン・パラサイトは、カンラン石の保存状態が良好な個体が多いことで知られています。

およそ3センチ程の個体。小惑星群をいつ飛び出したのか、その年代は不明ですが、有史のタイムスケールではとても賄いきれない、極めて長大な時間が経過していることは間違いありません。例えば、恐竜を絶滅に追いやったとされるあの巨大な隕石は、落下する1億年も前に小惑星群を飛び出したことが分かっています。つまり、ジュラ紀後期(始祖鳥が誕生した頃)に飛び立ち、白亜紀末期に地球に到達したことになります。これはヒト属が誕生しておよそ200万年とすれば、それを50回繰り返した期間と同じです。さらには、エジプト文明が誕生して4000年とすれば、それを25000回繰り返した期間と同じことになります。このパラサイト隕石は、いったいどんな旅をしてきたのでしょうか。そしてなぜ地球にたどり着いたのか。宇宙の信じられないほど大規模な循環を感じざるをえません。

100円玉との比較。100円玉を二周りほど大きくした立派なブラヒン・パラサイトです。

ネームカード
商品スペック
商品ID ot2725
学名 世界で最も美しくユニークな隕石、宇宙より飛来したロマンの塊!石鉄隕石、ブラヒン・パラサイト
産地 Gomel region, Belorussia
サイズ 本体3.1cm×2.5cm×厚0.4cm 15g
商品解説 世界で最も美しくユニークな隕石、宇宙より飛来したロマンの塊!石鉄隕石、ブラヒン・パラサイト

弊社で販売している標本の種名の同定について

隕石とは?

隕石(meteorite)はギリシャ語のmeteoron(空中のもの、天上のもの)に由来します。

また、隕石の「隕」は「高いところ(空)から 落ちてくる」という意味で 「隕石=高いところから落ちてくる石」です。

では隕石は何処からやってくるのでしょう?

端的にいえば、隕石は地球以外の天体のかけらなので宇宙空間から落ちてきますが、映画にもなったあの「はやぶさ」(宇宙航空研究開発機構(JAXA)の探査機 )が小惑星「イトカワ」で採取した微粒子を調べた結果、隕石の起源が小惑星であることが判明しました。

小惑星は、多くが火星と木星の軌道の間にあって太陽のまわりを公転しているたくさんの小さな天体です。この小さな天体は45?46億年前の太陽系の誕生時に残った岩の残骸とされています。その為、小惑星を起源とする隕石は、惑星の誕生や進化などの貴重な情報源といわれています。

隕石は主に金属鉄(Fe)と珪酸塩鉱物からなり、 その比率で大きく3つに分類されます。

  • 石質隕石(stony meteorite)全隕石の約90%にあたる。主要鉱物は「かんらん石(olivine)」「輝石(pyroxene)」「ニッケルと鉄の合金」で、「かんらん石」と「輝石」は地球の岩石にもみられる鉱物ですが、「ニッケルと鉄の合金」は地球の岩石にはみられない鉱物です。
  • 鉄隕石(iron meteorite) 全員石の約5%にあたるのが鉄隕石(iron meteorite)で別名、隕鉄ともよばれています。主成分はニッケルと鉄の合金で、結晶構造の異なるカマサイトとテーナイトという鉱物を含みます。構造的分類では、ニッケルの含有量よりの3種類に分けられます。
  • 石鉄隕石(stony-iron meteorite) 全隕石の約1%とたいへん少なく貴重な石鉄隕石(stony-iron meteorite)は、ほぼ同じ量の鉄ーニッケルの合金と珪酸塩鉱物からなり主にパラサイト(pallasite)とメソシデライト(mesosiderite)に分類されます。
石質隕石(stony meteorite)

その1つが、全隕石の約90%にあたる石質隕石(stony meteorite)です。 石質隕石の主要鉱物は「かんらん石(olivine)」「輝石(pyroxene)」「ニッケルと鉄の合金」で、「かんらん石」と「輝石」は地球の岩石にもみられる鉱物ですが、「ニッケルと鉄の合金」は地球の岩石にはみられない鉱物です。

石質隕石(stony meteolite) 画像

この「ニッケルと鉄の合金」は、内部に金属の粒があるため磁石にくっつきます。

石質隕石は、丸い小さな粒(コンドリュール)を含む「コンドライト」と含まない「エイコンドライト」に分類されるのですが、「エイコンドライト」は「ニッケルと鉄の合金」の割合は少なく含まないものもあり、磁石にくっつかないものもあるようです。

石質隕石(stony meteorite) 画像

丸い小さな粒のコンドリュール(chondrule)はギリシャ語の『粒』を意味するコンドロス(chondoros)に由来し、太陽系形成時に溶融状態で宇宙空間を漂いながら固まった球状の粒子で、かんらん石と輝石を主成分としています。このコンドリュールを含むコンドライトは太陽系の形成を調べる上でとても重要な隕石になります。

エイコンドライトは、一度融けて分化した天体の石質のみが残ったもので『分化した隕石』や『惑星の地殻』とよばれ、地球の火山岩で最も多い玄武岩に組織や構造などが似ているといわれています。

鉄隕石(iron meteorite)

全員石の約5%にあたるのが鉄隕石(iron meteorite)で別名、隕鉄ともよばれています。主成分はニッケルと鉄の合金で、結晶構造の異なるカマサイトとテーナイトという鉱物を含みます。構造的分類では、ニッケルの含有量よりの3種類に分けられます。

鉄隕石(iron meteorite) 画像

「ヘキサヘドライト(hexahedrite)」「オクタヘドライト(octahedrite)」「アタキサイト(ataxite)」です。

鉄隕石のなかで最も一般的なのが「オクタヘドライト」です。ニッケルの含有量が6.5?13%で、とても長い時間(約100万年)かけて冷却されて出来た特徴的な模様のウィドマンシュテッテン構造がみられます。※ウィドマンシュテッテン構造はエッチング処理をしないとみれません。)

ヘキサヘドライトはニッケル含有量が4.5?6.5%でノイマラインという細い平行線がみられます。アタキサイトはニッケル含有量が13%以上で明確な内部構造をもたない隕石といわれています。60tもある世界最大のナミビアのボバ隕石が、このアタキサイトです。

鉄隕石(iron meteorite) 画像

これまでに発見された巨大隕石は全てこの鉄隕石で、どの隕石よりも大きく重く、また丈夫で風化や破砕に強い隕石です。地球の核の成分と似ているため他の星の核が壊れた破片と考えられています。

約5000年前、空から落ちて来た鉄隕石を発見した古代エジプト人は鉄は宇宙からくると考えていたようです。そして農機具を作る材料などに加工して利用していたと思われます。

石鉄隕石(stony-iron meteorite)

全隕石の約1%とたいへん少なく貴重な石鉄隕石(stony-iron meteorite)は、ほぼ同じ量の鉄ーニッケルの合金と珪酸塩鉱物からなり主にパラサイト(pallasite)とメソシデライト(mesosiderite)に分類されます。

石鉄隕石(stony iron meteorite) 画像

パラサイトは、かんらん石(珪酸塩鉱物)と鉄ーニッケルの合金からなります。1772年、ドイツの博物学者ペーター・ジーモン・パラス(Peter Simon Pallas)が珍しい石(当時は隕石とは知られていなかった石=パラサイト)を採取しました。その後、同じ組成構造の岩石がみつかり始め、その石はパラスの名前をとってパラサイトと名付けられました。

石鉄隕石(stony iron meteorite) 画像

メソシデライトは、輝石・斜長石など異なる鉱物(珪酸塩鉱物)と鉄ーニッケルの合金からなり、語源は、古代ギリシャ語の「中間」を意味するmesoに「隕鉄」を意味するsideriteにつけられたものです。

石鉄隕石は、太陽形成後にできた惑星が衝突などで破壊されたものと考えられています。

流れ星と隕石

空から降ってくる流れ星と隕石の違い、分かりますか?流れ星、正式には「流星」といいます。
流星は、宇宙の小さなチリが大気の摩擦によって燃えたものです。この小さなチリは主に彗星から生まれたものです。

この流星のなかで最も明るいものを「火球」といいます。そして、この火球の中で大気中で燃えきらず地上に落ちていくのが「隕石」です。

簡単にいえば、流星は彗星を起源としていて、隕石は小惑星を起源としています。
(※でも中に小惑星を起源とした流星があるともいわれています)

テクタイト(tektite)

テクタイトは隕石の衝突いよって作られる天然ガラスで語源はギリシャ語の「溶けた」を意味するketosからきています。

隕石 インパクトガラス(Impact glass) 画像

成分は地球の岩石と同じで隕石ではありません。 形状は円形や卵形など様々で色も黄白色から黒色までと様々です。 隕石が燃えながら大気中に突入してくると、衝突したところは一気に高温となり近くにあった岩石などが溶け飛び散ります。飛んでる間に溶けた岩石などが冷え、ガラス質になって固まり再び地上に落ちたものがテクタイトと考えられています。テクタイトは衝突クレーターの位置に関連して広く分布しています。

隕石 インパクトガラス(Impact glass) 画像

クレーター(crater)

クレーターは、円形の凹んだ地形でギリシャ語のボウル、椀、コップなどを意味するkraterに由来し
1609年、ガリレオ・ガリレイが月面の多数の凹みを発見し名付けました。確認されている最初のクレーターはアメリカのアリゾナ砂漠にある「メテオクレーター」です。

「バリンジャー・クレーター」や「バリンジャー隕石孔」などとも呼ばれています。

直径約1.2?1.5㎞、深さ約170mの大きさのクレーターで、約5万年前に30万t以上の隕石が時速約72万kmで衝突して出来た跡です。この様な隕石の衝突が確認された場所は大きなものだけでも世界中に160ヶ所以上もあるといわれています。日本で初めて確認された唯一の隕石クレーターは「御池山(おいけやま)クレーター」です。長野県の南アルプス南部の御池山付近に位置しています。

約2?3万年前に直径約45mの隕石が衝突したと推測され、大きさは直径約900mで現在残っているのは全体の40%です。

隕石(meteorite) クレーター(crator) 画像

米国アリゾナ州のRoute66付近の隕石クレーター

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